“PROTECT GATINEAU PARK,” SAID JOYCE MURRAY, MP

“PROTECT GATINEAU PARK,” SAID JOYCE MURRAY, MP
Posted on March 19, 2019 | Jean-Paul Murray | Written on March 19, 2019
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Op-Ed

Author's Note:

Author's Note:

Six years to the day after she issued a press release calling for Gatineau Park legislation, Joyce Murray, MP, was appointed to the federal cabinet as President of Treasury Board. Private lands in the park are governed by Treasury Board...

During her 2013 bid for leadership of the Liberal Party, Vancouver Quadra MP Joyce Murray proposed a legislative plan to protect Gatineau Park, "to help eliminate any exploitation or occupation... that are inconsistent with its public and ecological mandates.”

The full text of her March 18, 2013 press release on Gatineau Park is reproduced below in both official languages, along with her backgrounder.

As Treasury Board President, she is now in charge of the federal mechanism that governs all private lands in the park: the National Interest Land Mass. According to that policy (Decision 809464, September 15, 1988), the federal government must eventually own all private lands in Gatineau Park. 

The 2006 Paquet Report on renewing the NCC's mandate underlined the need for amending the National Capital Act to include a definition of the NILM, because current practises were deemed to be obscure. For example, ongoing residential construction and re-development inside Gatineau Park undermine the NILM, and the park's master plan, because they inflate the cost of buying privates lands. Yet this continues: since 1992, 132 new houses have been built in the park.

The federal policy governing all private lands is now Joyce Murray's responsibility. How fortuitous that it was given to her on the sixth anniversary of her statement on Gatineau Park... “The park needs clear boundaries set in law, as well as transparent and democratic land management plans to prevent unwanted development,” said Ms. Murray in her release.

The word serendipity comes to mind.

The release and backgrounder are provided in both official languages.

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OTTAWA, March 18, 2013 – Member of Parliament and Liberal Leadership Candidate Joyce Murray today called on the federal government to enact better protection for Gatineau Park.

“Gatineau Park has been called the Crown Jewel of our nation’s capital, and I believe it should be given legislative protection to ensure future generations will be able to enjoy it and benefit from it,” said MP Murray.“The park needs clear boundaries set in law, as well as transparent and democratic land management plans to prevent unwanted development.”

For nearly four decades, concerned citizens and environmental groups have said Gatineau Park needs some form of legal status, along with protection from unsuitable encroachments, developments, and sell offs. As well, in its successive master plans, the National Capital Commission has said the park needed official status to legalize zoning, set boundaries, and establish clear regulations.

“This is the only large federal park that isn’t a national park, meaning its boundaries can be changed without Parliament knowing about it or approving it,” said MP Murray. “News reports routinely highlight cases confirming that the park remains threatened by development.”

Murray noted that this lack of legislative protection has allowed eight square kilometres of land to be removed from Gatineau Park in recent years, and over 100 houses to be built within its boundaries over the last two decades.

“The time has come to enact legislation to protect the park’s ecological integrity, its boundaries, and its territory," concluded MP Murray.

Since 2006, several private members bills and two government bills have been tabled on this issue, all of which died before being passed.

                                                                           -30-        

For more information: Brenden Johnstone, Campaign Media Office: 613-371-1977; media@joycemurray.ca

Backgrounder: Legislation for Gatineau Park

Member of Parliament and Liberal Leadership Candidate Joyce Murray is calling on the federal government to enact better protection for Gatineau Park. Her proposal stipulates that legislation for the park should meet the following criteria:

1) Set Gatineau Park’s boundaries in legislation that only Parliament can change;

2) Protect the integrity of Gatineau Park’s ecosystems for the benefit of present and future generations;

3) Support and pursue elimination of the exploitation and occupation of Gatineau Park that are inconsistent with its public and ecological mandates;

4) Underline the scientific, educational and recreational vocations of the park within a framework of respect for environmental and cultural values.

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LA DÉPUTÉE MURRAY : « IL FAUT MIEUX PROTÉGER LE PARC DE LA GATINEAU »

OTTAWA, le 18 mars 2013 – Joyce Murray, Députée et candidate à la chefferie du Parti libéral du Canada, prône une meilleure protection pour le parc de la Gatineau.

« Le parc de la Gatineau est le joyau dans la couronne de la capitale du Canada, et il faudrait le protéger au moyen d’un cadre législatif pour que les générations futures puissent en jouir et en bénéficier », a déclaré la Députée Murray. « En plus de limites clairement fixées par la loi, le parc a besoin d’un mécanisme de gestion du territoire démocratique et transparent pour y empêcher le développement indésirable. »

Depuis près de quarante ans, nombre de citoyens et de groupes écologiques disent que le parc de la Gatineau doit être protégé contre les empiétements, les lotissements et les liquidations indus au moyen d’un statut juridique. Par ailleurs, la Commission de la capitale nationale a élaboré des plans directeurs consécutifs préconisant un statut officiel pour le parc afin d’en légaliser le zonage, d’en établir les limites et de mettre en place des règlements clairs.

« Il s’agit du seul parc fédéral qui ne soit pas un parc national, et dont les limites peuvent être changées à l’insu du Parlement est sans son consentement, » a déclaré la Députée Murray. « Et les médias nous parlent souvent de projets de développement qui viennent miner son intégrité. »

Au cours des deux dernières décennies, et faute d’une protection législative adéquate, le parc de la Gatineau a subi un retranchement territorial de huit kilomètres carrés, et plus de cent nouvelles résidences y ont été construites.

« Le temps est venu d’adopter une loi pour protéger l’intégrité écologique du parc, ainsi que ses limites et son territoire, » a déclaré la Députée Murray. « Par ailleurs, je crois qu’une telle loi devrait aider à éliminer toutes exploitations et occupations ne cadrant pas avec le mandat public et écologique du parc de la Gatineau. »

Depuis 2006, plusieurs mesures d’initiative parlementaire et deux projets de loi du gouvernement portant sur le parc de la Gatineau ont été déposés. Aucune de ces mesures n’a été adoptée.

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Renseignements: Brenden Johnstone, bureau de campagne – relations médias; 613-371-1977 media@joycemurray.ca

Fiche d’information : une loi pour le parc de la Gatineau

La mesure que propose Joyce Murray, députée et candidate à la chefferie du Parti libéral du Canada, prône une meilleure protection pour le parc de la Gatineau. Sa proposition stipule qu’une loi pour le parc devrait rencontrer les critères suivants :

1) Fixer les limites du parc, lesquelles limites ne pourront être changées que par une loi du parlement;

2) Protégera l’intégrité des écosystèmes du parc au bénéfice des générations présentes et futures;

3) Encourager et poursuivre l’élimination des exploitations et occupations ne cadrant pas avec le mandat public et écologique du parc;

4) Souligner la vocation scientifique, éducative et récréative du parc dans le respect des valeurs environnementales et culturelles.

 

 

 

 

 

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J-P Murrayp's picture

A writer, certified/literary translator and communications specialist with nearly 25 years experience working on Parliament Hill. In 2015, Ekstasis Editions published his translation of Robert Lalonde's Little... More